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  • Michael Hsieh

你知道甚麼是「獨立裝瓶廠」?

接觸蘇格蘭威士忌一段時間的朋友都會開始聽到IB或OB這兩的名稱,所謂的IB (Independent Bottling的縮寫),直接翻譯成中文就是「獨立裝瓶」。而OB (Original Bottling),代表的則是「原廠裝瓶」,只要是蒸餾廠或其背後的大集團自行發行的酒款都可以被稱作為OB。換句話說,由非屬於該集團或酒廠的第三方所裝瓶販售的威士忌酒款就被稱為IB(獨立裝瓶),而這個第三方就被稱為「獨立裝瓶廠」。 從外觀上比較明顯的差異就是從酒標上來看,OB會有顯著的酒廠名稱或商標Logo打在酒標上,而IB酒標上比較顯著的字則是裝瓶廠的名稱。

IB產業是一個非常複雜而龐大的產業鏈。


德國獨立裝瓶廠The Whisky Agency的產品- 蘇格蘭艾雷島Laphroaig酒廠,酒齡21年的威士忌單桶原酒,這是一瓶IB。

IB挑選的酒桶從何而來?

這是最基本的問題,答案很簡單,IB的酒跟OB都是來自蒸餾廠本身所蒸餾出的酒。只是有些酒可能在一開始新酒時就被酒廠賣出去了,被存放在買方的酒窖裡熟成(只有非常少數的獨立裝瓶廠有自己的熟成酒窖,例如Gordon & MacPhail、Duncan Taylor、Cadenhead)。除此之外,大部分的酒桶都是存放在原蒸餾廠的酒窖裡。所以當你看到IB酒標上寫著某酒廠的名字時,那表示該酒款就是從那個酒廠的酒窖出來的酒桶。一般來說,IB酒標上一定會標註產區和蒸餾廠名 (那些只標註產區未寫出酒廠名的除外,我等一下會專門談到這點),也就是說,每一個在蒸餾廠的酒窖熟成中的酒桶,必須等到裝瓶的那片刻才會被決定最終會以IB或OB的形式裝瓶,它們的命運不外乎底下幾個:一、被調和進酒廠的一般品項中 (變成OB)。二、被蒸餾廠以單桶的方式裝瓶販售(也算是OB)。三、被賣出至調和威士忌商變成調和威士忌的基酒。四、被賣給獨立裝瓶商(變成IB)。

而IB的酒桶到底從何而來呢? 答案是:一、蒸餾廠(一般是由酒廠或幕後的大集團統一賣出)。二、私人收藏家。三、生產調和威士忌的廠商。

同一時期市場上同時推出的Speyside 1973的IB,其實都是來自同一酒廠


首先談到第一點。現今蘇格蘭的蒸餾廠幾乎都是全天候的運作,24小時不斷的生產新酒,所以在酒窖空間有限的因素下,如何確保酒窖有足夠的空間存放新裝填的橡木桶變得非常重要。有出才有進,酒窖必須先清空酒窖才有空間擺放新酒,因此一些大酒廠在調節庫存的因素下, 會不定時的賣出酒窖中的酒桶,賣出的品項除了他們跟調和威士忌廠商的合約規定生產的品項及數量外,很多並沒有一定的原則,有時會賣出很多年輕的酒,有時會賣出老酒,所以在IB市場上最常看到的現象是同一時期會有同一年份、同一酒廠的單桶原酒被大量釋出。大型的獨立裝瓶廠會整批買進酒桶再轉賣給小型的裝瓶廠,因此就形成了整個IB的產業鏈。

筆者一直以來合作的德國裝瓶大廠The Whisky Agency就屬於IB產業鏈的龍頭,他們會大量購買酒廠釋出的酒桶,再轉售給其他挑桶的客戶,其中不乏中小型的知名獨立裝瓶廠或私人客戶,當然也包含以自我品牌The Whisky Agency或 THE PERFECT DRAM裝瓶發售的獨立裝瓶。

另一個蒸餾廠會賣出酒桶給IB廠的原因是- 增加獲利。為了很快的換取現金,很多蒸餾廠(或背後的集團)也會不定時的賣出酒桶。所以,IB產業的供貨源頭幾乎是源源不絕的,只是並不是每一個酒廠都如此,有些知名的酒廠幾乎不直接釋出酒桶給IB廠,例如 Talisker,Ardbeg,Balvenie,Glenfiddich,……等。但是市場上還是偶爾會看到這些酒廠的IB,這是甚麼原因呢? 我們來談談第二點,私人藏家。



Michael Hsieh

《日本威士忌全書》譯者,中港台企業特約威士忌講師,風水八字老師。代理威士忌品牌:TWA, Archives, SMOS, Saentis Malt, Bimber.

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