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  • Alman Li

穿起和服的東洋紳士

相信認識我的朋友都知道我很喜歡威士忌了,除了品嚐它那千變萬化的色澤、香氣、口感,也喜觀它背後的故事。


第一次「有意識」地喝威士忌其實也只是2016年3月。當時好友邀請我到他的家作客,大家聊得興起,他把家中多支在世界不同地方買回來的威士忌如數家珍般一起品嚐。產地除了蘇格蘭、日本外,也有一些如尼泊爾及南非等出產的威士忌。回想起來,當時對威士忌一無所知但與友相聚的時光仍然是快樂且難得。


那晚的聚會,一個日本威士忌品牌也令我印象深刻 – 「Nikka」。



令筆者印象深刻的日本威士忌 - Nikka 12

翻查 Nikka 的歷史,原來在1934年成立,是日本兩家最大的蒸餾廠之一(另一家是 Suntory 三得利)。創辦人竹鶴政考(Masataka Taketsuru)是日本明治維新後其中一批放洋留學的「海歸派」,他在蘇格蘭留學期間,把握機會到蒸餾廠學習(也把握機會娶到洋妞⋯ 利害!),回國後就立志要在日本生產正統的蘇格蘭威士忌,而 Nikka 第一家蒸餾廠就是近這二十年在威士忌界大名鼎鼎的余市蒸餾所。


說了一些 Nikka 的背景,也談談筆者的威士忌之路。其實自己第一次買威士忌是2016年在東京購買,但不是今天要說的 Nikka,反而是另一大廠三得利 Suntory 生產的「響Harmony」。為什麼當時會決定購買?我也忘了為什麼,但只是對這個名字有一點點「好像是很有名的威士忌吧?」的印象。


幾個月後,和家人到沖繩旅遊,在有限的知識下,衝著自己認識的品牌去選購,買了一支 Nikka 12。


威士忌除了酒液本身的色、香和味,酒瓶的賣相也是成功的重要原素之一。



Nikka 12 的瓶身設計獨特


而Nikka 12 的樽身設計本身就和一般的威士忌有很大的差異。方形柱體加上不對稱的立體斜割樽身,靈感原來是來自日本和服;另外在樽身有一個顯眼的金章 logo,原來是Nikka 創辦人竹鶴政孝在 1940出產第一支威士忌 Nikka Whisky 時設計的。可能是要讓日本人覺得威士忌是歐洲的東西吧,筆者覺得這 Logo(Suntory 早期的logo)也有一種英倫三島的風格。


好像賣廣告一樣的說了很多 Nikka 12的背景、賣相,不如認真的品嚐一下吧?


以下是筆者的個人筆記(為了更貼切地寫出無邊際的味覺,用盡了想像力啊!):

顏色:日落晚霞一般的橙紅色

氣味:奶油糖果、青蘋果香、蜂蜜

口感:順滑、清爽

味覺:蜜糖、麥芽糖、梅子、少量辛口香料

尾韻:中短帶甘草、檀木香



帶著日落晚霞一般的橙紅色

這一支 Nikka 12,可能筆者加入了不少的個人感情,加上性價比很高,所以給予一個「A-」的高評價。(筆者的評價是由 A 至 C,每個等級也分別再有+/-,另外再加一個「不願置評」的 F 級,一共十個評分。)


相對響 Harmony的溫柔婉若,Nikka 12 的「男子氣概」更重一點。樽身雖說靈感來自和服,但方身棱角設計豪邁簡潔、絕不含糊,有一種東洋紳士的感覺。


很多傳聞都說 Nikka 12 已經停產,但暫時貨源仍然充足,所以它的身影仍然見於日本各大免稅店及大型超市。如果大家喜歡日本威士忌的清爽香甜,又喜歡一些外表比較特別的威士忌,這一支 Nikka 12 一定是不二之選啊!

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