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生命之水

愛上威士忌之前

有時會開玩笑的跟朋友說,喉痛的話喝一杯gin,立即舒緩痛楚!聽者一般一笑置之,但當中不無道理。酒氣經過喉嚨,不但不辣不刺激,反而形成一層暖暖的保護罩緩解喉嚨的不適。有興趣的話,可以淺嚐試試效果!如果頭痛感冒的話,有另一好推介 (見下文)……


熱威士忌

年前由瑞典搬到愛爾蘭,又是一輪文化新體會。其中一個頗有趣的是熱威士忌。第一次聽,我還以為對方說笑,且有點摸不著頭腦。原來熱威士忌在當地是很有名的,真是有眼不識泰山了!


那年聖誕,與一眾當地潛水朋友到會所暢飲。其中有位朋友點了杯熱威士忌,引來一番熱烈討論。(說到這裡,先解釋一下熱威士忌是甚麼吧!一茶匙砂糖或蜜糖與一shot威士忌拌勻,加入熱水至滿杯,最後放一片或插入數粒丁香的檸檬片,趁熱飲。)對於這地道飲品,我內心充滿好奇;而另一英國人則抱著半恥笑的態度,說:喝酒就是要多些酒精,你這杯的酒精都給沸水蒸發掉了!哈哈!的確,我也覺得很浪費!


愛爾蘭人好酒,幾乎每天黃昏時段,大部份市中心的酒吧內外都擠滿了人的。那天下班後,與友人到市中心的威士忌酒吧,感受一下當地威士忌文化。普通的酒吧,站在門外已清楚聽到店內的傳統愛爾蘭音樂不間斷的旋律,店內外都熱鬧得很,不少人站在門外舉杯暢飲至入夜。相反,威士忌酒吧,寧靜古樸。店內橡木主題裝潢,配以威士忌的醇香酒氣,似乎逃離了繁華複雜的都市。愛爾蘭人一般都很健談,酒吧內的年輕 bartender Kit 亦不例外,與他閒聊間,我再次帶出關於熱威士忌的迷思。為甚麼愛爾蘭人如此喜歡熱威士忌呢?



Kit 推介了他的致愛 Green Spot

他笑了笑,大概也猜出外國人怎樣看熱威士忌吧!他說愛爾蘭人一般會在聖誕節飲的。一來聖誕天氣寒冷,喝杯熱酒精飲品驅寒效果實不錯。其實整個冬天,又濕又寒,確需要些熱酒精飲品暖暖身的!


二來,聖誕聚會多是與家人渡過的,一家有老有嫩,總不會喝得醉呼呼的!加些糖水沖淡酒精濃度,確保頭腦清醒,使整個聖誕聚餐的氣氛都保持和諧溫馨!(這有點像瑞典的聖誕甜酒glögg!)


Kit 推介了他的至愛 - Green Spot (6.99歐),一個中價且受當地人歡迎的威士忌。我並非品酒之人,無謂在此裝品味了,如按個人喜好評分的話,是中上品吧!



生命中的那一杯


走進威士忌酒吧,架上整齊的放著不同酒廠的威士忌。

坦白說,未找到適合自己的威士忌時,好像在無數相似的酒瓶中盲目地尋找,每次喝下去,都只有平淡無奇的感覺。直到嚐到自己生命註定的那一杯,永遠也會記得那刻的味道,自此也慢慢懂得細味其他的威士忌。


生命之水

所謂生命之水,是威士忌的愛爾蘭文 uisce beatha的意思。(大家即管猜猜其讀音吧!愛爾蘭文的發音,我肯定看字母必不會拼得成!)


威士忌作為生命之水,並非一種奢侈品,而是生活必須品,就如瑞典人不能沒有咖啡、或法國人不能沒有紅酒般。


作為生命之水,也有其實際作用的。那年漫長冬夜,相約友人到酒吧暢談解鬱,我例牌點了杯 Guinness Stout,而友人說有點感冒病徵,不想喝酒,本打算點杯可樂。熱情的Bartender 得知友人不適,推介她一杯熱威士忌。友人聽了驚訝得張大嘴巴,不知怎回應。我笑說,酒精有殺菌功能,說不好你立即精神起來!結果,她聽話點了一杯。喝了一半後,驚奇的讚嘆這熱威士忌的藥用功效!(蜜糖與檸檬還有維他命C呢!)


每個地方總有其特別的文化習俗,要了解新事物或體會新文化,總得放下自己固有的態度,才能發掘更多。愛爾蘭人如此喜歡威士忌,特別是熱威士忌,是有原因的!放下成見,認真嚐一杯,味道很不錯的!話說回頭,為何我以前接受瑞典的聖誕甜酒glögg(熱飲),又接受不了愛爾蘭的熱威士忌呢?



位於市中心的威士忌酒吧,氣氛和諧寧靜,與外面的世界、我一直所認識的都柏林形成強烈對比。

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